Wetenschap

Naar de Chinees in China

Ik ging deze zomer naar Italië (met, zo leek het, de rest van Nederland). Ik was daar met mijn gezin in een belangrijke wijnstreek, de plek waar prosecco wordt gemaakt. En ik vind dat als je daar bent, dat je dan ook genoeg prosecco moet proeven. Continue reading

Wetenschap

Ziekenhuismaaltijden

Eten in het ziekenhuis doe je niet voor je lol. Een ziekenhuis is ook geen restaurant. Maar dat betekent natuurlijk niet dat ziekenhuismaaltijden zo vies moet zijn, zeker niet wanneer een goede eetlust kan bijdragen aan herstel of het beter verdragen van een langdurende behandeling [1]. In Engeland pikken de patiënten het niet langer. Continue reading

Wetenschap

Over smakeloze rokers

Roken is ongezond. Zo krijg je met roken bijvoorbeeld minder zuurstof in je bloed. Dat weet iedereen wel. Maar wat misschien nog niet iedereen weet, is dat roken ook slecht is voor je smaakzin. Een regelmatige roker, iemand die dagelijks sigaretten rookt, proeft veel minder dan een niet-roker. Stoppen met roken is daarom verstandig. Je kunt vrijer ademen en je krijgt meer zuurstof in je bloed waardoor je conditie al enkele dagen nadat je bent gestopt met roken merkbaar verbetert. Maar kun je ook weer beter gaan proeven, als je stopt? Volgens het Trimbos Instituut wel, maar een pas verschenen studie lijkt dit enigszins te betwisten. Continue reading

Wetenschap

Vlezige Belgen

Mijn zoontje van 8 jaar vertrouwde mij onlangs toe dat hij er serieus over denkt om vegetariër te worden. Het leek hem wel heel moeilijk om nooit meer frikandellen te eten. Die vindt hij zo lekker. Ik zei hem dat hij misschien eens kon beginnen met wat minder vlees te eten en dat ik wel met hem mee wilde doen. Dat vond hij een goed idee. En zodoende zijn mijn zoon en ik nu flexitariër, want zo heet dat als je slechts intentioneel vegetariër bent. Continue reading

Nieuws, Wetenschap

Zetmeel – de zesde smaak

Onze smaakzin is een sneu zintuig. We kunnen miljoenen verschillende kleuren zien [1]. En we kunnen, volgens de laatste schattingen, miljarden geuren onderscheiden [2]. Maar we proeven slechts een handjevol smaken: zoet, zout, zuur en bitter. Er zou een vijfde basissmaak zijn: umami, het Japanse woord voor ‘hartig’ [3]. In Japan weten ze precies wat umami betekent, maar hier in Nederland hoef je er niet naar te vragen (“hoe umami eet jij je bami?“). De tests suggereren nochtans dat de smaak van glutamaat (want dat is umami) een eigen smaaksensatie is met eigen smaakreceptoren voor het opmerken van glutamaat. Nu beweert een team van onderzoekers dat ze een zesde basissmaak hebben ontdekt: melig. Continue reading

Wetenschap

De zwangere neus

Wanneer een vrouw zwanger is, kan het zijn dat ze ineens een heleboel dingen vindt stinken. Maar waarom is dat? Is dat omdat haar reukvermogen toeneemt door een veranderde hormoonhuishouding, zoals op sommige websites wordt beweerd? Of ruikt ze nog steeds evenveel (of weinig) als voor de zwangerschap en is het slechts de waardering voor geuren die verandert? Continue reading

Keuken

Waarom vinden zoveel mensen chocolade zo lekker?

Heel veel mensen houden heel erg veel van chocolade. Maar waarom is chocolade in het bijzonder zo geliefd? Dat komt niet door allerlei verslavende exotische stofjes die volgens sommigen in de cacao zouden zitten. In mei van dit jaar legde ik het in Amsterdam nog eens uit hoe het zit voor de Universiteit van Nederland. Er werd een aardig filmpje van gemaakt. Bekijk vooral ook de andere boeiende lezingen!