Wetenschap

Hygge eten in een kunstmatige omgeving

Een biefstuk met saus en gemengde groente. Een maaltijd is een maaltijd, zou je zeggen, maar dat is niet helemaal waar. We leven niet in een vacuüm, en we eten dus niet in een vacuüm. Een biefstuk met groente wordt anders beleefd naar gelang het tijdstip van de dag (’s avonds lekker, vroeg in de ochtend niet zo) en naar gelang de omgeving waarin het wordt opgediend. In een chique sterrenrestaurant is een biefstuk wel erg eenvoudig en dus teleurstellend, maar in een Zuid-Amerikaanse gevangenis is het een waar feestmaal. Context is belangrijk. Continue reading

Wetenschap

Familiale eetvrees

Eten is voedzaam en heilzaam. Een maaltijd geeft leven en als je het goed doet, kan het je tegelijkertijd een gevoel van genot geven. Het is niet verwonderlijk dat er zoveel mensen zo dol zijn op eten – gek op koken, kookprogramma’s en kookboeken. Maar niet iedereen is een zogeheten foodie. Er bestaan grote individuele verschillen in het kunnen genieten van een bord eten. Continue reading

Wetenschap

Beestjes in je neus

In zijn boek I Contain Multitudes beschrijft wetenschapsjournalist Ed Yong hoe elk mens in feite een rondwandelend biotoop is. Wij zijn de leefomgeving voor talloze eencellige beestjes die op en in ons krioelen en zich voorplanten. Bacteriën zitten overal. Dus ook in je neus. Wordt je reukzin ook beïnvloed door je neusflora? Continue reading

Wetenschap

Voedselschrik

Een poos geleden vertelde ik in een lezing dat eten knap akelig is. Eten is het buitenste-binnen keren van de wereld, zo vertelde ik het publiek. Dat is een tamelijk ongewone manier om te zeggen dat je iets van buiten in je mond en als zodanig in je lijf stopt. Als je in een restaurant een hap neemt van je pizza moet je er maar op vertrouwen dat pizza het enige is wat je in je lichaam duwt. Je wilt niet dat er allerlei ongewenste zaken (op of in die pizza) onopgemerkt meeliften, hupla je lijf in. Dingen als huidschilfers, bloed, speeksel, schaamhaar, schimmels, bacterieën, virussen, parasieten, allergenen, kankerverwekkende stoffen, fipronil, een fruitvliegje, of paardenvlees. Ons eten moet smetteloos zijn. Continue reading

Wetenschap

Praten met volle mond

Wanneer we praten, gebruiken we de stembanden, keel-, mond- en neus-holte. Met de tong en lippen kunnen we lucht zo manipuleren dat we zelfs stomme klanken kunnen fabriceren: medeklinkers zoals ‘P’ en ‘S’ en ‘K’. Dat maakt spreken heel anders dan eten. Continue reading

Wetenschap

Broodje microzwaartekracht

Bij een recent onderzoeksoverleg droomden collega’s en ik hardop over een nieuw te stichten onderzoekcentrum waar wij ruimtegerechten en protocollen voor eten in microzwaartekracht ontwikkelen en testen bij astronauten (en toekomstige ruimtetoeristen) om eetproblemen in een toestand van gewichtloosheid te voorkomen en zodoende een gezonde voedselinname tijdens een ruimtereis te bevorderen en uiteindelijk zelfs te kunnen garanderen. Continue reading

Wetenschap

Naar de Chinees in China

Ik ging deze zomer naar Italië (met, zo leek het, de rest van Nederland). Ik was daar met mijn gezin in een belangrijke wijnstreek, de plek waar prosecco wordt gemaakt. En ik vind dat als je daar bent, dat je dan ook genoeg prosecco moet proeven. Continue reading